芳療知識

【芳療專欄】十項全能的母性氣息─薰衣草精油的功效

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氣味和記憶的連結

薰衣草精油應該是所有使用精油的人會接觸的第一種入門精油吧!記得第一次我也在商業廣告的強力洗腦下,買了我生平的第一瓶薰衣草精油,雖稱不上是頂級品牌,但至少也是純天然薰衣草精油,懷著期待的心情打開它,一聞之後只有一個感覺,這味道沒有偶像劇裡演得這麼浪漫啊!我甚至該說我真討厭薰衣草的味道!之後開始學習芳療,讓我得以進入芳香的殿堂,了解精油的奧妙,到最後家裡的精油多到都能開店了,但真的沒有任何一瓶薰衣草精油的味道能令我喜歡。

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圖片來源:unsplash

母愛環繞的氣味—薰衣草

近日翻到一本期刊寫著薰衣草的多才多藝,心血來潮又找了一瓶薰衣草精油,打開一聞卻發現這味道對我來說好陌生,進入鼻腔的氣味是如此的甜美,如此的令人心醉,當下我明白了,我想我是真的將這些童年創傷放下了。因為我放下了對母親的陰影,我才真正地接納薰衣草的氣味。

根據美國衛生研究院的研究指出,在替嬰兒洗澡時使用薰衣草香味的沐浴油,有助於減少哭鬧和放鬆情緒。在臨床研究上也顯示,讓新生兒使用薰衣草精油,能使剛剪斷臍帶脫離母體的寶寶睡得更安穩,強化與母親血脈相連的感覺,是的,薰衣草的氣味就是媽媽的味道。

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多才多藝的薰衣草

正如同媽媽的愛總是給我們無條件的支持,由於薰衣草精油的多分子特性,亦是多才多藝的精油,舉凡傷口、失眠、頭痛、痘痘、燙傷等,很多精油玩家都對薰衣草精油愛不釋手,對我來說更是隨身攜帶的急救小護士。

古希臘時期,薰衣草也是常用的藥品,而羅馬人則是用它來沐浴,名字源於lavare,是清洗的意思。在歐洲,薰衣草被當作藥草使用,治療頭痛、痙攣等疾病。在芳香療法中,薰衣草可改善情緒和焦慮、安定心神,有助於改善睡眠品質。並且因為它具有母親一般的絕對包容性,在一些心理實驗上也顯示,在社交場合中使用薰衣草精油,有助於增加人我之間的信任感,減少人際互動的防禦心,是一款適合用在社交場合暖場破冰的香氛。

值得一提的是,薰衣草精油的種類眾多,如果想要有助眠功效,則務必使用酯類分子含量高的真正薰衣草(Lavender , True)但由於原料成本考量,很多廠商賣的薰衣草精油都是以穗花薰衣草(Lavender , Spike)混和真正薰衣草,或者中文標籤只標示薰衣草精油,但實際上賣的就是穗花薰衣草品種的精油,如果誤用了氧化物分子含量高的穗花薰衣草,不僅沒有助眠功用,反而還讓精神更為亢奮。

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圖片來源:pixabay

薰衣草除了當作藥草以外,還可做成蠟燭、香氛、化妝品、花草茶,舉凡吃的、穿的及用的,好像只要加上薰衣草口味,就是熱賣的票房保證。但那些看在我們芳療愛好者眼裡,實在是興趣缺缺,因為那些都是沒有生命的人工合成香精。

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圖片來源:unsplash

IFA國際芳療師─洪孟妍建議:「消費者在購買芳香產品時最好盡量挑選以天然精油調香的產品,人工合成的化學香精會刺激神經系統,引發身體機能失調。如果是購買精油或按摩油則要看清楚英文標示,並且盡量選擇有「完整植物拉丁學名」的精油商品,從拉丁學名來確認植物的科屬品種,才能確保購買到安全、無毒性的精油,這也是特別提醒精油新手玩家的,很多植物的科屬名稱,差一點就有可能是具有毒性的,並不是天然的就一定無毒,在野外因為誤食天然野菜水果,中毒昏迷的案例比比皆是,精油這種天然高度濃縮物質,更是不可大意。」

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圖片來源:pixabay

薰衣草的治療作用

1.   適用於神經系統的治療,像是頭痛、偏頭痛的症狀,透過薰衣草的香味可減緩頭痛程度。

2.   可改善睡眠品質,薰衣草的氣味有助眠和安神的作用。

3.   運用薰衣草精油按摩下背部,能舒緩女性生理期的痛經,減緩孕婦產後的疼痛感。

4.   適用於肌肉和關節系統的治療,像是肌肉痙攣、扭傷或風濕痛,能透過薰衣草舒緩。

5.   適用於皮膚,可以平衡皮脂分泌,對燙傷、瘀血、濕疹等皮膚狀況有幫助。

使用禁忌:

1.    由於薰衣草精油具有降血壓的作用,低血壓者應慎用。

2.    薰衣草精油具有催經功效,懷孕初期應避免使用。

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