芳療知識

【芳療專欄】英國IFA認證專業芳療師談精油

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發現還是很多人搞不清楚「精油」到底是什麼?不過在說明什麼是精油之前,先讓大家了解「芳療師」是什麼?朋友問我:「想學芳療,應該從哪兒開始比較好?」我答說:「看你的目的是什麼?如果只是想知道精油怎麼使用在身上,那去SPA館工作就會免費教你了…」

我是通過英國IFA考試認證的專業芳療師,在歐美國家,芳療師就像是中、西醫裡的藥劑師一樣,所有的精油處方都必需由專業認證的芳療師來簽發,所以芳療師在歐美國家是屬於專業人士,而我所通過的英國IFA是目前全世界歷史最悠久也最權威的認證機構,後面無論是法系、德系、澳洲、或北美的NAHA、還是一堆名不見經傳的協會,芳療師的認證系統都是由參考IFA的標準來制定的。

英國IFA認證怎麼考?

首先要先完成48~60小時的初階課程,讓學習者對芳香療法有基礎的認知,接下來要完成120~140小時的高階課程,再來還有20小時的按摩技巧課,期間要學習的內容包括:40種芳療常用精油的英文俗名及拉丁學名、藥用、心理療效,基礎心理學、人體解剖學、基礎的護理知識,還要學10~15種稀釋精油的基礎油的英文俗名及拉丁學名和用法。

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照片來源 : pixabay

這些都學完之後,要自己找對象做50個個案研究報告,還有一堆的文書作業,最後還要完成二篇論文,都做完了交出去之後才算符合考試的資格。

然後就報名考試了,英國總會的人會過來考試,考試時一樣考解剖學、精油知識、用法個案、還要自備model考按摩技巧,所有的精油處方都要寫拉丁學名,所以要把40種精油的拉丁學名都背起來,最後還有口試,英文不好的人要自備翻譯,所以這個考試考起來並不輕鬆,我自己從開始學習到考完認證,前後就歷經了快二年的時間。

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照片來源 : pixabay

以上說的是「正統」的芳療師養成過程,所以我很不喜歡聽到外面到處宣稱有用精油幫客人按摩的美容師自稱為「芳療師」。

「精油」其實就是西洋草藥學,跟我們在外面看到的裝在瓶子裡的健康食品膠囊是一樣的東西,只是他們做出來的樣子不同,但生產過程的前段其實都是一樣的。

通常這些草本植物會被丟進一個大的高壓鍋中進行蒸餾萃取,萃取完畢後會產生一大鍋的藥湯,浮在藥湯上面的那一層油就是精油,下層的水劑則是純露,藥廠整鍋拿去製成粉末再打成錠劑或膠囊,做成健康食品;而芳香療法分離出的精油與純露,會分別作為不同用途,精油拿來用基礎油稀釋按摩,純露通常都被法國大的化妝品廠收購去做成香水了,所以市面上好的、真的純露很少,幾乎都是假的或合成的。

所以精油完全就是「西洋草藥學」,跟健康食品的差別只是吸收途徑不同,一個是藉由口服使腸胃體內吸收,一個是透過按摩讓經皮吸收,但健康食品的覆型劑(也就是膠囊或錠狀那層皮或膜衣)有時往往不容易分解,對於腸胃機能不好的人來說,健康食品可能會比較難吸收,但精油稀釋過後能透過按摩讓經皮吸收,只要3~5分鐘就能在全身血液中循環到達目標器官,所以很多人都對於精油的療效都感到十分不可思議!

而精油還有一點也優於健康食品,就是「氣味」的療效,事實上芳香療法最大的價值並不在於人體上,而是做「情緒治療」,現代人生活壓力大,自律神經失調的現象很多,憂鬱症、失眠、慢性疲勞、腸躁症…等,這類都屬於身心症,是過多的負面情緒與壓力累積而產生的。

寫這篇文的目的除了讓大家更清楚精油的優勢外,也希望端正大家對芳療師的認知,更希望大家今後能用更嚴謹審慎的態度來看待芳香療法。中國人用中醫、吃中藥,西方人用芳香療法、吃健康食品,還有,我是「芳香治療師」,不是芳香按摩師唷!

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